Геосфера

На первую страницу номера

На главную страницу журнала

Написать письмо

Константин ГУРЬЕВ,
Петр ЛАЗАРЕВ,
Петр КОЛОСОВ

Исполины Ледникового периода*

Мамонты и двуногие

Зима. Давно минувшие времена оледенения высокогорий Северо-Востока Якутии. Ровная, местами слабобугристая равнина покрыта белым снегом. Ослепительно яркие лучи солнца разноцветными искорками играют на этом снежном белом безмолвии. На слабом ветру тихо колышутся желтые головки редкостойных злаков, выступающие из-под снега. Вдали заметно дугообразное очертание длинного озера — старицы. На излучине ее спокойно пасется стадо мамонтов. Каждый из них по величине напоминает огромный воз или стог сена, поставленный на четыре толстые чурки. Но среди них имеется и весьма игривый, подвижный молодняк гораздо меньших размеров. Не уступающие по габаритам современным крупным быкам, «детишки» затевают потешные наступательно-отступательные игры и устраивают беготню вокруг величавых родичей.

Вокруг тихо и спокойно. Исполины этих просторов, ловко орудуя своими огромными бивнями, разгребают снег, мощными челюстями разжевывают добываемую из-под снега жухлую траву и грубую кустарниковую растительность.

Но тишина на снежной равнине и ненарушимый ничем покой могучих мамонтов оказались обманчивыми. За ними терпеливо и скрытно следили мудрые и коварные двуногие существа — люди. Одетые в звериные шкуры охотники с оглушительными криками выскочили неожиданно из-за бугров. Предводитель мамонтов издал тревожный рев и повел свое стадо прочь от людей — к озеру. Хитрая уловка охотников сработала: животные бежали навстречу своей верной гибели. Только они стали перебираться через покрытое льдом и снегом озеро, как под ногами зазмеились страшные трещины. Обезумевшие звери инстинктивно собрались в плотную толпу. Полуметровый лед не выдержал веса скопившихся в одном месте животных, и все стадо мамонтов оказалось в глубокой ледяной воде. Могучие животные в смертельном ужасе стали давить друг друга, барахтаясь в воде, переворачивая как легкие игрушки многотонные глыбы льда. Слабые звери оказались под водой, а сильные гибкими хоботами и крепкими бивнями остервенело били кромку льда. Но скоро и их силы иссякли. Целое стадо мамонтов поголовно погибло и стало добычей смекалистых охотников Каменного века. Последние стали исполнять невообразимо энергичный ритуальный танец удачи...

Как утверждают компетентные специалисты, жизнь племен Каменного века во многом зависела от добычи крупных животных. Охотой только на мелкую дичь они не могли обеспечивать все потребности своего существования. Люди Каменного века, не имея орудий охоты на крупных зверей, все же знали «ахиллесову пяту» таких стадных и тяжелых по весу зверей, как мамонты. Они превосходно владели методом охоты на мамонтов и их спутников (шерстистых носорогов, бизонов, диких лошадей) загоном через лед.

Современных людей удивляют огромные скопления костей — кладбища самых разновозрастных мамонтов. Ученые выдвигают различные версии разгадки этой тайны. На столе специалистов нередко появляются весьма ценные находки — клочки рыжей, темно-серой или черной шерсти, кости с высохшими сухожилиями. Изредка достаются ученым целые скелеты и остатки трупов мамонтов, носорогов, ископаемых бизонов и лошадей. Исследователи изучают каменные или костяные наконечники стрел и копий охотников Каменного века, спорят о способах и приемах охоты, удивляются способности первобытных людей выживать в экстремальных условиях оледенения.

Начиная от Каменного века человечество прошло через века бронзы и железа.

В истории человечества Каменный век исчисляется приблизительно двумя миллионами лет или чуть больше. Тогда люди сосуществовали сперва с древними слонами, затем — с мамонтами и другими исполинами, жившими в период четвертичного оледенения.

По исследованиям П.Вуд, Л.Вачек и др. (1972 г.), 400—500 тыс. лет назад в Европейской части света люди охотились на древних слонов. На территории Якутии (на считая первобытных людей Диринг-Юряха), охотничьи племена появились около 35 тыс. лет назад. Они до полного исчезновения мамонтов с лица земли, по крайней мере, охотились за ними не менее 250 веков. В Ледниковый период в поисках добычи эти племена распространились до Северной Америки.

Берелехское кладбище мамонтов

Анализ материалов археологических и геологических находок, а также учет инстинктов современных животных убеждает нас, что вышеописанный прием коллективной охоты на мамонтов — один из простейших и добычливых методов.

Известно, что домашние животные (табун лошадей, стадо коров) в зимнее время на переправах через замерзшие водоемы при образовании трещин на льду от страха инстинктивно собираются вокруг вожака-предводителя. Даже собака, не знающая страха перед медведем, в таких случаях моментально прибегает к хозяину и не уходит из-под ног человека. В наше время при подобных обстоятельствах в Якутии тонуло по 50—60 голов лошадей, иногда — коров.

Людям Каменного века этот инстинкт зверей был знаком, и они умело и эффективно использовали его для добычи стадных зверей — особенно тяжеловесных мамонтов. А каменными стрелами и пиками вряд ли успешно можно охотиться на мамонта, так же, как в вечной мерзлоте выкопать огромные ямы-ловушки для крупных зверей.

Всемирно известное Берелехское кладбище мамонтов находится в озерно-старичных отложениях. Это кладбище мамонтов в 1970 году было исследовано Н.К.Верещагиным, Б.С.Русановым и соавтором этой книги П.А.Лазаревым. Ими здесь было собрано 7,5 тыс. различных костей. Из них 98,6% являются костями молодых и зрелых мамонтов. Были находки единичных костей шерстистого носорога, древней дикой лошади, бизона, волка, пещерного льва, зайца и росомахи. А недалеко от этого кладбища мамонтов была найдена стоянка людей-дюктайцев, живших здесь 12—13 тыс. лет тому назад. Все это вместе взятое является веским доказательством существования способа охоты загоном животных на лед.

Но неясностей и загадок в вопросе вымирания 10 тысяч лет тому назад мамонтовой фауны еще достаточно много. Перед наукой ставится не только задача охраны современного животного и растительного мира. Некоторые авторитетные научные мужи утверждают о возможности нахождения в вечномерзлой толще захороненных трупов мамонтов с биологическими клетками, способными к оживлению. Видный специалист по вымершей мамонтовой фауне доктор наук Н.К.Верещагин (1979 г.) в категорической форме не отрицает идею «вторичного рождения» мамонтов в лабораториях. При нахождении в вечной мерзлоте законсервированных оживляемых семянников положительное решение этой идеи считается реальным — благодаря достижениям цитофизиологии и многообещающей в будущем генетики.

Находка студента Л.Г.Саввина 1960 года. При раскопке на этом месте студентами РМ-59 был найден целый скелет мамонта, который сейчас экспонируется в музее Якутского университета.

Профессор Б.Вепринцев (1982 г.), занимающийся биологической физикой, при условии полного установления секретов наследственности, также верит в реальность этой смелой идеи.

В1980 году корреспондент ТАСС сообщал, что в мозгу трупного остатка мамонта обнаружены сложные липиды (соединения органических жировых веществ), аналогичные с липидами человеческого мозга. Нахождение законсервированных в удачных условиях мозгов древних исполинов 40—50-тысячной давности было бы очень полезным толчком для реализации научной идеи о возрождении мамонтов, считает академик Е.М.Крепс. Но это все теоретические предположения ученых. В действительности же в останках около 50 древних ископаемых животных живых клеток не обнаружено. Наоборот, выявлено, что вечная мерзлота в течение десятков тысячелетий высушивала и разрушала клетки захороненных трупов ископаемых животных.

Человечество еще в период Каменного века владело живописным искусством. Люди создавали свои произведения на скальных камнях, стенах пещер и бивнях мамонта, иногда из мягкого камня делали небольшие фигурки зверей. В изучаемых археологами наскальных рисунках и находимых при раскопках поделках из камня или кости, созданных десятки тысячелетий назад, увековечены вымершие исполины. Всемирно известны пещеры Альтамира в Испании, Фон де Гома во Франции с наскальными росписями давно минувших времен. Они напоминают картинную галерею — с изображениями мамонтов, носорогов, диких быков.

Относительно недавно, в 1956 году, образцы такого живописного искусства людей Каменного века были обнаружены на стенах Каповой пещеры, находящейся на реке Белая в Башкортостане. В исследованиях этой пещеры и уникальной росписи принимали участие учащиеся-члены археологического кружка школ г. Уфа. По определению академика А.П.Окладникова (1982 г.), эти изображения мамонтов, носорогов, диких лошадей выполнены 12-15 тысяч лет тому назад.

В Челябинской области Игнатьевская пещера (ручей Сим) имеет коридор длиной около 540 м с залообразными расширениями. На стенах этих залов и коридора художниками Каменного века оставлено 12 изображений животных. Все они посвящены мамонтам, их «спутникам». Оказывается, люди Ледникового времени отличались не только выносливостью и мужеством, но и поэтической душой, большим художественным талантом. Они с огромным упорством, терпением и умением, вооруженные лишь остроугольными камнями, на неосвещаемых даже солнцем стенах пещер создавали произведения, восхищающие взоры людей ХХ века. Сидя у своего очага или под теплым летним солнцем, они вытачивали-вырезали также костяные и каменные фигуры животных. На стоянках охотников Каменного века Владимирской области и на Ангаре археологами были найдены фигуры лошадей, в те времена еще не одомашненных. Древних охотников и художников лошадь, видимо, привлекала своей внешней красотой, завидной быстроногостью и, конечно, как объект охоты.

Правая задняя нога мамонта, найденная в 1970 г. в низовьях р. Индигирки.

В Якутии значима Берелехская (район Берелехского кладбища мамонтов) находка 1965 года. На обломке бивня острым камнем выгравирован силуэт мамонта. Длинная свисающая шерсть умело подчеркнута прямыми линиями, короткий хвост показан торчком. По утверждению доктора исторических наук О.Д.Бадера (1972 г.), так может рисовать лишь человек, наблюдавший своими глазами настоящего живого мамонта и знающий особенности этого исполина Ледникового периода.

Речка Берелях является притоком Индигирки, через долины которой древние люди по Чукотке и Беринговому мосту пробрались в Северную Америку. На Берелехской стоянке дюктайских племен, дошедших до соседнего материка, на глубине 2,5 м в отложениях Берелехской террасы были найдены 176 изделий из камня и кости, а также разноцветные каменные украшения. Обнаружен был и неожиданный сюрприз — нога мамонта длиной 175 см и весом 170 кг с длинной рыжей шерстью. Весьма вероятно, что данная находка является частью запасов берелехских охотников. Этот экспонат был показан в Японии на выставке «Все о мамонте» в 1981 году. Постоянным местонахождением этого уникального экспоната является Якутский научный центр Российской АН.

Останки вымерших мамонтов используются в современной технике. Например, бивень является одним из лучших материалов, выдерживающих огромную вибрацию. Поэтому отдельные детали авиалайнера ИЛ-86 изготавливаются из бивня. Электронная промышленность тоже нуждается в деталях из бивней. Как поделочный материал бивень мамонта был известен еще тысячелетия назад, а в настоящее время пользуется большим спросом на международных аукционах. В 1981 году на международной ярмарке в Ленинграде на аукционе было распродано более ста мамонтовых бивней. В связи с увеличением спроса и фактами ажиотажа вокруг этого необычного ископаемого богатства — бивней мамонта, в 1991 году они были объявлены национальным достоянием Республики Саха (Якутия). Был образован Национальный мамонтовый комитет и начата организация Всемирного музея мамонта в Якутске.

Музейные экспонаты — произведения якутских косторезов С.А.Егорова «Жеребенок», «Нюргун Боотур», А.В.Федорова «Манчаары на белом коне» и др. — привлекают посетителей не только изящностью и мастерством исполнения, но и тем, что изготовлены из превосходного материала — бивня мамонта.

В селе Кулешово Сумской области Украины имеется чугунный памятник высотой 3 м. Этот четырехгранный (на вид обычный столб) памятник изумляет посетителей сперва рисунками, выполненными на всех четырех гранях, затем — историей установления. На рисунках увековечен могучий мамонт! Почему? Через 40 лет после первого сенсационного обнаружения трупа мамонта Адамса на Быковской протоке р. Лена в 1799 году охотником Осипом Шумаховым, был найден скелет мамонта на солнечной Украине. В 1941 году благодарными потомками «авторов» весьма необычной и неожиданной в этих краях находки был сооружен этот памятник. Ведь на нынешних хлебных полях Украины в период последнего оледенения северной части Европы паслись стада мамонтов и были объектами охоты тогдашних племен. Об этом не все знают, и этот памятник мамонту возбуждает интерес к истории давно минувшей эпохи.

Выявляемые в речных отложениях останки мамонтов и их спутников помогают геологам определять возраст, т.е. время образования, россыпных месторождений золота, кассетерита во вмещающих их породах.

Таким образом, мамонт и человек имеют своеобразную, неразлучимую, интересную и до конца не изученную историю. Молодых и будущих исследователей этой проблемы вымерших представителей животного царства ждут интересные открытия и увлекательные исследования, вплоть до вторичного возрождения исполинов Ледникового периода.

Продолжаем знакомство
с мамонтами

Представьте себе картину из давно минувшей Ледниковой эпохи: стадо лохматых зверей. Вид у них свирепый — холодный блеск глаз, мощные изогнутые клыки, свисающая рыжеватая шерсть, короткая шея, переходящая в горбатый загривок.

Как и в наши дни, может быть, еще ярче, сияет солнце. Холодный воздух чист и прозрачен. Никаких гудящих и жужжащих комаров и гнуса нет. Стадо мамонтов спокойно пасется на равнине с сочной зеленой травой. В отдалении возвышаются снежные горы, откуда по долинам рек сползают огромные языки льдов, уничтожая все перед собой. По краям их пенятся водные потоки, пробивая проходы в нагромождениях морены.

В стаде мамонтов своя иерархия. Старые особи величавы и медлительны, а мамонтята — шаловливы и подвижны. Играя гибкими длинными хоботами, пускаются трусцой между спокойными родителями, временами между собой заводят какую-то занятную игру: стоя друг против друга, принимают угрожающую боевую позу, видимо, выплескивая избыток сил и озорство молодого организма. При этом очень потешно изгибают свои коротенькие хвостики с густой шерстью.

Коренной зуб мамонта.

Все органы любого животного определяются условиями существования в природе. Поэтому мамонты «снабжались» относительно очень маленькими хвостами и ушами. Холодный климат своими суровыми законами определяет необходимость экономии тепла в организме, что дает возможность наиболее эффективно сохранять внешние органы от стужи.

У домашнего скота, зимующего в теплых хлевах, но вдруг оставшегося на ночь во дворе, в первую очередь их гибкие длинные хвосты превращаются в несгибаемые мерзлые палки. Это прекрасно знают северяне-скотоводы.

Раскапываемые из мерзлого грунта трупы мамонтов имеют шкуру толщиной до 2 см. В дополнение к этому, они, кроме длинной шерсти, имеют густой мягкий подшерсток. За лето мамонты запасались толстым подкожным салом, на целый тутум*. Таким образом, мамонты были весьма приспособленными к холоду животными. Кроме того, еще надо учитывать их огромную массу, сохраняющую внутреннюю температуру организма. По подсчетам профессора Н.К.Верещагина, специалиста с мировым именем по мамонтовой фауне, старые особи имели вес до 6 тонн. При этом мамонты были, как слоны, хорошими ходоками — в зависимости от времени года и пастбищных условий мигрировали на значительные расстояния по бескрайним просторам сибирского Севера.

В Зоологическом музее АН Санкт-Петербурга хранится бивень, доставленный с р. Колыма (Якутия). Длина — 420 см, вес — 83,2 кг. Диаметр этого исполинского «клыка» достигает 19 см.

Мамонтята при рождении имели два передних зуба (бивни или клыки) длиной в 3—4 см. Эти первичные передние зубы, не выпадая в течение 50-70-летней жизни мамонта, служили вечно. Постепенно увеличиваясь, вырастали до размеров петербургского экспоната. А коренные зубы (их четыре) имеют пластинчатое строение и периодически выпадают и вырастают. Суммарная рабочая поверхность этих зубов достигает 800-1000 см2. Такими «мельницами» мамонт за одни сутки пережевывал 300-400 кг трав и веток деревьев.

В желудках сохранившихся трупов мамонтов, кроме травянистых растений и мха, находят измельченные шишки и кору деревьев. В одном случае найден был обломок ветки длиной 10 см и толщиной в человеческий палец. Из всего сказанного следует, что мамонты были не только выносливыми, но и непривередливыми в пище детьми природы.

По расчетам Н.К.Верещагина, на Северо-Востоке Азии за 50 тысяч лет Ледникового периода жило-было только одних мамонтов около 200 миллионов. Поэтому в вечной мерзлоте до настоящего времени часто находят их бивни. В частности, по неполным сведениям, лишь в течение 1891—1913 годов на ярмарки Якутска поступила 371 т отборной мамонтовой кости. Если вес одного бивня считать в среднем за 60 кг, то было закуплено не менее 6000 бивней. Купец Ляхов, именем которого названы острова Восточно-Сибирского моря, по разрешению соответствующих властей того времени организовал сбор бивней на Новосибирских островах и быстро разбогател. По сведениям 1809 года здесь на один километр пути в среднем находили по одному бивню. А знаменитый проводник русских первопроходцев Арктики Яков Санников в том же году собрал 250 пудов этого ценного сырья. Он же в 1821 году сдал в казну 500 пудов отборных клыков (Кротов, 1952 г.). По материалам Н.С.Щукина, побывавшего в Якутске в 1833 году, от купцов ежегодно поступало около 1000 пудов (16 тонн) мамонтовых бивней. Костные остатки мамонтов и их спутников (бизонов, носорогов, лошадей) встречаются по всей огромной территории Якутии, включая долины рек, дренирующих высокогорные районы.

Резюмируя все эти данные, можно убедиться в широком повсеместном распространении мамонтов на территории Якутии и смежных (с запада и востока) районах Арктики и Субарктики. Плотность заселения мамонтами северного края, видимо, была не меньше таковой современными лошадьми.

Вопросами вымершей мамонтовой фауны интересуются специалисты самого различного профиля. Например, палеонтологи изучают родословную и географическое распространение исполинов, геологи — время существования этих видов животного царства в четвертичной истории геологического прошлого Земли, зоологи — анатомию и физиологию, археологи — роль этих зверей в жизни людей Каменного века, а филологи — фольклорные сведения различных народов Севера, относящиеся к «водяным быкам», «неведомым подземным существам» и т.д.

По представлениям В.Е.Гарутта, первичной родиной хоботных животных является Африка. Самые древние виды хоботных там появились более 40 миллионов лет тому назад. По костным остаткам палеонтологи установили, что они, по сравнению со своими современными потомками, были карликами — величиной меньше годовалого бычка. Водились в прибрежных лесах, питались сочной, негрубой травяной растительностью. Об этом свидетельствуют особенности ископаемых зубов первоначальных хоботных Африки.

Отпочковавшийся вид хоботных с течением времени постепенно переместился и распространился по просторам Европы, Азии и Америки. Одновременно увеличивалось видовое их разнообразие. Предшественники древних слонов примерно десять миллионов лет назад появились в Африке и Азии, крупнели постепенно до размеров современных своих собратьев внушительной внешности.

Ранние виды слонов на территории Якутии появились более 300 тысяч лет тому назад. В долинах рек Вилюй и Индигирка известны находки зубов так называемых слонов Вюсте (Гарутт, 1965 г.)

В книге Н.К.Верещагина «Почему вымерли мамонты», изданной в 1979 году, на карте территории бывшей СССР показаны 36 точек нахождения уникальных трупов и скелетов мамонтов, их современников. Из этих весьма редких захоронений 26 выявлены на территории Якутии, в том числе 18 мамонтовых, 6 носорожьих и уникальные, удивительно сохранившиеся благодаря вечной мерзлоте, трупы лошади и бизона Ледниковой эпохи. В этот список из-за недостаточной изученности специалистами не включен скелет Чекуровского мамонта, сохранившийся с остатками сухожилий и шерсти.

В этих сухих цифрах и перечислениях аккумулированы труды многих ученых и их сподвижников начиная с 1799 года, когда на обрыве Быковской протоки дельты р. Лена обнажилась в целости и сохранности мерзлая туша «водяного быка», известного только по фольклору якутов и народностей Севера. Отдельные исследователи, спасая крайне редкие находки для науки, преодолевали неимоверные трудности, что оценивается потомками как научный подвиг. Так, зоолог О.Ф.Герц, препараторщик музея Е.В.Приценмайер, геолог Д.П.Севастьянов, узнав о находке мамонта, в 1901 году преодолели все тяготы и лишения пути от Санкт-Петербурга до реки Березовки. Они ехали без отдыха более четырех месяцев. Проехали по летним болотистым тропам Якутии более тысячи верст. Сопровождавший их рой комаров и гнуса они называли «своими мучителями живыми». На переправе через р. Алдан утопили ящик с почтой. В июле на перевале Верхоянского хребта путешественников застал снегопад с вихрем и метелью, затем они мокли под непрерывными дождями, испытали на себе все ужасы бурными потоками разлившихся горных рек... За считанные дни над обнажившейся гниющей тушей древнего великана срубили амбар. Из-за невыносимого запаха обмотав свои носы и рты вместо респираторов обычными теплыми шарфами, вели раскопку мамонта. Обливая тушу, оттаивая ее кипяченой водой, день за днем отделяли они от монолитного мерзлого грунта 63-сантиметровую длинную шерсть покоящегося в вечной дреме могучего великана. Разве все это, взятое вместе, не является научным подвигом исследователей из Петербургской Академии наук! Нет, не зря правительство посчитало нужным выделить на эти цели 163 тыс. рублей.

Мумия раскопанного ими мамонта, названного Березовским и навечно «прописанного» в Санкт-Петербургском зоологическом музее, привлекает и будет привлекать взоры все новых и новых поколений людей. А скромные имена О.Ф.Герца и его помощников, других подобных исследователей навсегда остались в истории изучения давно вымершей мамонтовой фауны.

Если бы мы встретились с настоящим живым мамонтом, то мощнейший зверь высотой до 3,5 м, играя гибким хоботом и издавая зычные трубные звуки, без намерения уступить дорогу двигался бы навстречу нам как живой танк. В этой жуткой ситуации многие, наверное, моментально потеряли бы дар речи. Даже современные браконьеры, вооруженные огнестрельным оружием, драпали бы, сверкая пятками.

Мамонты были наиболее многочисленным и распространенным видом среди своих современников. Северная Азия, Япония, Аляска, Центральная и Северная Европа, территория США вдоль берегов Атлантического океана были владениями этих вымерших исполинов. Они стадами, как полноправные хозяева, бродили по холмам и ложбинам, где в настоящее время стоит наша многомиллионная Москва и высятся небоскребы Нью-Йорка.

О таких сведениях, как рождаемость и долголетие мамонтов, мы можем судить только по аналогии с их отдаленными родичами — современными слонами. Самки последних рожают через три и более года, иногда с перерывами до 13 лет. Даже продолжительность беременности у слоних рекордная среди млекопитающих — 660 дней.

Индийские слоны в зоопарках живут до 80—85 лет. В 1974 году в заповеднике Кении скончался опекавшийся по особому декрету президента слон Ахмет. Этот любимец кенийцев прожил 75 лет и славился своим особо крупным бивнем. Цифровая характеристика бивня Ахмета внушительная: длина — 3 м, вес — 80 кг. В настоящее время этот бивень хранится в Национальном музее Кении.

Необычный факт долголетия слона известен на Цейлоне. По литературным сведениям, один слон в зоопарке жил до 140 лет. Это, видимо, весьма редкий и исключительный случай в зверином царстве. Несмотря на похвальное долголетие и принимаемые меры охраны, этим отдаленным родственникам мамонтов также грозит полное вымирание. Из-за сокращения территории среды обитания и браконьерства жаждущих больших барышей на «черном рынке» торговцев слоновой костью, в мире осталось только 1,3 миллиона слонов (1978 г.).

Вопросы и ответы

Иногда спрашивают: «Какой из крупных хищных зверей обитал в Ледниковое время в Европе и Северной Азии?» И многие не верят, когда отвечаешь: «Лев». Не может быть, в соседстве с северной тундрой — и львы, как в Африке! Ничего удивительного в этом нет. Около ста лет назад даже зоологи, палеонтологи, находя кости льва, сомневались в правильности определения этих останков. А такие кости попадались по всей северной части Азии и Европы — от Новосибирских островов до Англии, и даже в Северной Америке.

Найденная в устье р. Яны бедренная кость одного крупного хищника сильно заинтересовала в 1891 году И.Д.Черского. Несмотря на некоторые сомнения и логическую несовместимость, он сделал вывод, что в век мамонта рядом с ним в Якутии водились тигры. С тех пор утекло много воды, много собрано и находок по палеонтологии.

В 1971 году профессор Н.К.Верещагин в книге «Материалы антропогеновой фауны в СССР», на основе изучения костей львов, найденныхх на территории Советского Союза, а также палеонтологических материалов из Северной Америки, опубликовал большую статью. В этой работе были использованы данные об экспонатах — львиных костях, найденных в разное время в Якутии (они хранятся в Московском зоологическом институте). Так что наше повествование о львах в основном будет опираться на материалы Н.К.Верещагина.

Одиночные кости львов были обнаружены более чем в десяти местах северных и центральных районов Якутии. В 1930 году М.М.Ермолаев на Большом Ляховском острове, в 1963 году геолог Ф.Ф.Ильин на р.Мохохо — притоке Оленька нашли черепа львов, живших в Ледниковый период. Найденные на Дуванном яре на Колыме теменная и другие кости льва находятся в музее ЯНЦ АН России. Кроме того, кости царя зверей, могучего льва были найдены в устье Сюрюктяха — притоке Индигирки, на Березовке — притоке Колымы, Адыче — притоке Яны, а также в бассейнах рр. Алдан и Вилюй. Отдельные редкие находки имеются в районных музеях. В Ытык-Кюельском музее Таттинского района экспонируется нижняя челюсть льва, жившего более десяти тысяч лет назад.

Итак, по достоверным научным данным, в Ледниковое время в Якутии наряду с такими исполинами, как мамонт и носорог, обитал не тигр, как иногда писали, а лев. В справочниках и в научной литературе его называют не просто львом, а пещерным львом. На самом деле львы Ледникового периода в Якутии жили не в пещерах. Они, должно быть, охотились на диких лошадей, быков и оленей на свободных ото льда равнинах и подножьях гор. Свирепого и могучего хищника, о котором идет речь, палеонтологи называют не только пещерным львом, но иногда и тигрольвом или плейстоценовым львом. Однако, он больше всего походил на льва.

Впервые этот хищник появился в центральных степях Европы и Азии перед самым началом четвертичного периода. Сильно размножившись в разгар Ледникового периода, в самом конце позднего плейстоцена, они, как и мамонты, по какой-то причине вымерли. Плейстоценовые львы не были прямыми предками водящихся сейчас в Африке львов. В период позднего плейстоцена они распространились по Северо-Восточной Азии и Северной Америке. Как свидетельствуют ископаемые кости, очень крупные пещерные львы водились в Северной Америке. Современные африканские львы в длину достигают самое большее 2,2 м, львы же Евразии Ледникового периода — 2,5—3,4 м. А вымершие десятки тысяч лет тому назад хищники Северной Америки имели длину до 2,7—4,0 м!

Когда в северных широтах Евразии и Северной Америки наступил Ледниковый период, эти крупные звери вынуждены были укрываться иногда от снежных ветров и холодов в горных пещерах. И стали сталкиваться с обитавшими там же людьми Каменного века, оставившими множество рисунков львов на стенах своих жилищ. Как пишут археологи и геологи, такие «портреты» львов обнаружены в пещерах во Франции, Испании, Англии, Бельгии, Германии, Австрии, Италии и в СССР — возле Одессы, Тирасполя, Киева, на Урале, в Пермской области.

Иногда находят и скульптурные изображения львов из кости, камня и глины. Люди Каменного века, страшась этих грозных хищников, поклонялись им, чтобы не быть растерзанными на охоте и в схватках в пещерах. Специалисты подтверждают, что кости некоторых львов, особенно межглазницы, имеют патологические изменения, дефекты, связанные с болезнями. Видно, что они были подвержены костным заболеваниям, страдали от оводов или им подобных мух-цеце, заражающих в наше время домашний скот.

Во всем мире известны только два, почти полностью сохранившихся, скелета пещерного льва. Один из них считается самым ценным экспонатом музея города Брно в Чехословакии. Второй скелет найден в США в сгустившейся, как смола, а затем отвердевшей нефти. Когда смотришь на фотоснимок скелета, бросаются в глаза сильно удлиненные ноги и хвост пещерного льва. Грудная клетка узкая, шея довольно длинная. Судя по скелету, у зверя были очень сильные передние конечности. На нижней и верхней челюстях имеются похожие на головку кайла мощные острые клыки.

В настоящее время численность имеющихся в мире популяций львов очень мала. В конце 60-х годов в зоопарках Индии находилось 250 хищников, в национальных парках африканских государств — около 150 тысяч...

Иногда спрашивают о медведях времен мамонта и пещерного льва. В 1966 году в Польше во время добычи мрамора в Судетских горах обнаружили ранее не известную горную пещеру с ответвлениями в несколько этажей. Как предполагают ученые, она образовалась около 50 млн. лет назад в результате выщелачивания известняков подземными водами, циркулирующими по трещинам этих растворимых в воде горных пород. В этой пещере в Ледниковый период находили приют и дикие звери, и тогдашние люди. В ходе исследования пещеры были найдены около 40 тысяч различных костей медведя.* Поэтому назвали ее «Медвежьей пещерой». Вместе с останками столь многих медведей были найдены редкие кости волков и куниц. В одном из углублений пещеры жили люди Каменного века. Когда большая половина территории Европы оказалась под покровным ледником, и медведи, и волки, и львы, видимо, были вынуждены укрыться в пещерах. Отощавшие, подверженные болезням звери погибали в массовом количестве. Так возникло кладбище животных. Однако, ученые еще не дали точного объяснения необычному скоплению медвежьих костей.

«Медвежья пещера» весьма протяженна, имеет разветвления в сотни метров. Они, то сужаясь, то расширяясь, образуют подземные залы, напоминающие сказочные дворцы. Когда освещаешь темные залы, то словно оказываешься в стране Олонхо, и перед вами открывается чарующая картина неизведанного подземного царства. Потолок украшен свисающими хрусталеподобными сосульками. Внизу — сверкающий различными искорками света лабиринт, изящные наросты известковых образований! Они местами сходятся с такого же цвета и блеска ступенчатыми валами, подобными застывшим в стремительном беге потокам. Все прекрасное в природе — это достояние всего человечества. Вот почему «Медвежью пещеру» включили в туристический маршрут, и здесь в 1980 году были начаты строительные работы.

В Якутии таких больших пещер нет, но находят отдельные кости медведя, волка, лося и других спутников мамонта. Кстати, на знаменитом Берелехском кладбище в свое время был обнаружен труп росомахи.

Немало вопросов возникает по поводу того, что в Ледниковый период обитателями сурового Севера были родичи миниатюрных, но быстроногих косуль. Жители Якутии хорошо знают этих изящных животных, которые передвигаются такими плавными и широкими прыжками, будто их видишь на кадрах замедленной съемки.

Один из видов косуль, названный зоргелией в честь немецкого геолога, первым нашедшего в мире череп древнего козла, в Ледниковое время обитал в Якутии рядом с мамонтами. Череп зоргелии был найден в 1973 году на реке Адыче (притоке Яны) учителем-краеведом М.А.Слепцовым. Это — второй подобный трофей после открытия немецкого геолога. Как редчайший экспонат, он сейчас хранится в Центральном Московском зоологическом музее, а гипсовая копия черепа экспонируется в Адычанском школьном музее...

Когда рассказываешь о Ледниковом периоде, исполинах того времени, слушатели обычно задают множество вопросов. Это большей частью вопросы, связанные с самой поздней геологической историей Земли, называемой четвертичной. Всего только за миллион лет произошли существенные колебания климата Северного полушария Земли, большие изменения в царстве животных и растений. Особенно ощутимый урон понес мир крупных млекопитающих. В Якутии и на всем севере Азии и Европы полностью вымерли мамонты, шерстистые носороги, львы, дикие быки, зоргелии. Большая часть оставшихся в живых зверей значительно уменьшилась в размерах. Современные лошади, лоси, белые медведи, по сравнению со своими древними сородичами Ледникового периода, являются измельчавшими видами.


* Главы из книги «Муус уйэ аарымалара» (1986 г.). Перевод с якутского авторов.

Константин Никитич Гурьев, заслуженный геолог РС (Я). Автор девяти научно-популярных и документальных книг. Член Союза журналистов России. Почетный гражданин Кобяйского улуса.

Петр Алексеевич Лазарев, кандидат биологических наук, ведущий специалист Музея мамонта.

Петр Николаевич Колосов, доктор геолого-минералогических наук, зав. лабораторией Института геологии.

 

Яндекс.Реклама
Избранное: бетонные бассейны по оптовым ценам.. Вниманию новоселов. Предлагается п44 на выгодных условиях. Звоните!
Hosted by uCoz